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Agosto 14 de 2019. Un emprendedor europeo creó Coop Exchange, una aplicación móvil que permite a cualquier persona en el mundo invertir en cooperativas. Esta App busca resolver dos problemas que enfrentan muchas cooperativas: inversión y capital social

Tomado de THEnewsCOOP

Coop Exchange nace como respuesta de un proceso de investigación que busca resolver dos problemas que enfrentan muchas cooperativas, según su creador  Stephen Gill, CEO y creador de la aplicación.

“En primer lugar, es difícil para las pequeñas cooperativas operar con pérdidas mientras desarrollan innovaciones. Uber perdió $891 millones en 2018. Puede hacer esto cubriendo las pérdidas con inversión de capital de riesgo. Es más difícil para una cooperativa de taxistas hacer lo mismo: como todos poseen una acción, la inversión de capital para cubrir las pérdidas es más complicada.

"En segundo lugar, el capital social que se puede retirar no se aprecia, lo que puede hacer que los fundadores que hacen un gran esfuerzo inicial en una empresa sean reacios a adoptar el modelo cooperativo, ya que dificulta la amortización del capital de sudor".

Un futuro cooperativo

Stephen cree que la solución a estos dos problemas es permitir que las cooperativas emitan un nuevo tipo de acciones: las acciones de los inversores. Estos darían un dividendo de las ganancias, pero no derechos de voto. Los miembros tienen una propiedad plena y democrática, pero pueden aceptar inversiones de cualquier persona en todo el mundo y recompensar a los inversores.

La idea para esto proviene del modelo FairShares, propugnado por Rory Ridley-Duff en la Universidad Sheffield Hallam. FairShares es una filosofía para crear y mantener redes de empresas solidarias que comparten poder y riqueza entre las partes interesadas. Integra a fundadores, productores, empleados, clientes, usuarios de servicios e inversores, y fue esta integración la que inspiró a Stephen.

“Las acciones de los inversores facilitarían que las alternativas cooperativas propiedad de los conductores a Uber, por ejemplo, operen con pérdidas mientras crecen, ya que pueden transferir las pérdidas iniciales de los trabajadores a los inversores, y a cambio, dar una parte de los beneficios para ellos cuando se vuelven rentables ", dice. Estas acciones serían 'negociadas' en un 'Coop Exchange'.

“Hemos hablado con abogados cooperativos para abordar las preguntas planteadas y asegurarnos de que la legislación sobre las acciones de los inversores sea hermética y se mantenga fiel a los principios cooperativos. Y otras cooperativas también están a bordo, desde cooperativas de trabajadores y sociedades minoristas hasta la ACI”.

Stephen hizo una presentación sobre Coop Exchange a la junta de la ACI (Alianza Cooperativa Internacional) en junio. "Ben Reid presentó el punto de la agenda y explicó su papel en la organización", dijo, "y demostramos cómo Coop Exchange aborda muchas de las llamadas a la acción en los propios documentos oficiales de la ACI".

Estos documentos incluyen el documento El acertijo de capital para cooperativas (2016) y la Encuesta de capital cooperativo  (2015), que decía: “Las acciones sin derecho a voto se pueden usar para preservar el control democrático de los miembros mientras se crean una o más clases de acciones, eso puede atraer inversiones de miembros o no miembros". El documento continuó prediciendo un mecanismo similar al propuesto por Coop Exchange: "Con la tecnología avanzada, esto se puede proporcionar fácilmente a través de una plataforma en línea, creando un mercado electrónico privado".

El Plan para una Década Cooperativa de la ACI (ICA en inglés) también destaca que las cooperativas necesitan capital para establecerse, crecer y prosperar, y que el objetivo final debe ser asegurar un capital cooperativo confiable y garantizar el control de los miembros.

Stephen agrega: “ICA fue muy receptivo a la idea y acordó crear un grupo de trabajo para evaluar completamente Coop Exchange bajo el comité de auditoría del ICA. Esperamos que el comité de auditoría informe a la junta en la Asamblea General en Ruanda en octubre ".

Coop Exchange es en sí misma una cooperativa, con sede en Malta, y toma una pequeña comisión de las inversiones por encima de un cierto umbral. Para poner en práctica Coop Exchange, ha creado una aplicación. "A diferencia de cualquier otra institución financiera cooperativa, la aplicación permite la participación a través del tiempo y el espacio, desde cualquier parte del mundo en cualquier momento del día, con unos pocos clics", dice Stephen.

“Al final del día, queremos un sistema económico donde las partes interesadas puedan responsabilizar democráticamente a quienes toman decisiones que les afectan.

“Queremos convertir los negocios de una fuerza que suprime la democracia en una fuerza que la respalde, y queremos que internet sea un espacio donde los usuarios posean el valor que crean, en lugar de ser productos que se venden. Nuestra misión es vencer al 1% en su propio juego y hacerlo de una manera que cambie las reglas al hacerlo justo para el 99%".

¿Cuáles son los desafíos para hacerlo realidad?

“El desafío es asegurarse de que el movimiento cooperativo sepa qué es Coop Exchange y lo entienda. Estoy realmente encantado de tener la oportunidad de ayudar con eso”, agrega Stephen.

La cuestión del capital siempre será un dilema, pero Coop Exchange aborda esto. Es un enfoque moderno, inteligente, innovador y digital que mantiene la propiedad de la cooperativa en manos de los miembros al tiempo que permite que una cooperativa en sí misma obtenga capital y crezca. Es un gran proyecto y producto, y el propio Stephen está comprometido y decidido. Él cree que puede hacer una contribución al crecimiento cooperativo, y también a la reducción de la pobreza, ya que también es una forma de apoyar a los trabajadores para que inviertan pequeñas cantidades en cooperativas, dándoles un rendimiento que les permitirá crecer por su cuenta.

 

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